Edicion de Medios II

octubre 20, 2009

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Nuevos planetas extrasolares: “En algunos de ellos podría haber vida”

Así indican los científicos luego del  hallazgo de los 32 exoplanetas puesto que se ha encontrado que por la cantidad de gas que poseen algunos de ellos se podrían dar las condiciones necesarias para la existencia de vida como microorganismos o una macrofauna.

Observatorio La Silla
Observatorio La Silla

El descubrimiento fue dado a conocer por el Observatorio Europeo Austral (ESO) y fue posible gracias al telescopio HARPS, instrumento de alta precisión que ha hecho factible en total, el hallazgo de 75 exoplanetas desde su funcionamiento en 2003.

Sean Raymond, Investigador de la Universidad de Colorado, explica que sí pueden existir planetas habitables pero que “cualquier tipo de vida en esos planetas podría ser muy diferente a la nuestra”.

Además el investigador de la Universidad de California, Richard Greenberg agregó que se cree que la concentración de gas de estos nuevos planetas podría ser superior a la de los océanos de la tierra por lo que “permitiría apoyar la existencia de no sólo microorganismos, sino también de macrofauna, es decir, de animales complejos”.

Dentro del acierto, los planetas más grandes serían cinco veces superiores al tamaño de Júpiter y diez de ellos tienen una masa de no más de 20 veces a la de la tierra, por lo que son candidatos ideales para que se puedan repetir las condiciones que permitieron el origen de la vida en nuestro planeta.

El descubrimiento de los 32 exoplanetas forma parte de un programa de observación ya finalizado en su primera fase. La investigación estuvo a cargo de la ESO y se trabajó en el  telescopio HARPS 100 noches al año, lo que dio como resultado un hallazgo de más de 80 exoplanetas en el centro observatorio ubicado en el norte de Chile.

Pero ¿qué son los exoplanetas?

Imágen computarizada de planeta descubierto

Imágen computarizada de uno de los planetas descubierto

Son planetas que no pertenecen al Sistema Solar, por lo tanto no orbitan alrededor del sol. En 1995 fue descubierto el primer exoplaneta por los astrónomos Michael Mayor y Didier Queloz. En total, 400 planetas extrasolares han sido encontrados, sumando los 32 nuevos hallazgos.

Según los científicos, alcanzar el primero de los exoplanetas demoraría 23 años a la velocidad de la luz  y llegar al último de éstos, significaría viajar seis siglos, lo que se podría hacer sólo si hubiera naves que viajan en años luz.

Aún así todas las dudas sobre la composición de algunos de estos planetas y la posibilidad de que existiera vida en ellos, serían despejadas cuando la misión Júpiter Europa Orbiter visite el primer exoplaneta de aquí al 2020.

 Datos:

HARPS: Sus siglas en inglés significan Buscador de Planetas con Velocidad Radial de Alta Precisión. En 2003 fue instalado primer HARPS en el Observatorio La Silla en La Serena, Chile. El telescopio es uno de los más poderosos dada su alta resolución siendo capaz de detectar sistemas planetarios y separar el movimiento individual que cada planeta ejerce.

Telescopio HARPS

Telescopio HARPS

 

El HARPS no transmite en directo las imágenes de los planetas puesto que éstos están a años luz. Pero, los científicos logran calcular el tamaño y masa detectando cambios en la oscilación de las estrellas causados por la fuerza gravitacional de un exoplaneta. En conclusión, no se pueden tener imágenes fotográficas de los cuerpos hallados pero sí se puede tener una idea de cómo son.

 

 

Por: María Paz Martínez Medel

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